毒物的力量展

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时间2013年11月16日 - 2014年8月10日
10:00 - 17:45
展馆美国自然历史博物馆
地址Central Park W and 79th St New York, NY 10024-5192
费用全票:35美元

这一展览向观众展示了千奇百怪的有毒动植物。展览负责人马克·希达尔表示:「虽然钚等人造放射性元素是世界上毒性最强的物质之一,但这场展览的主角并不是它们,而是大自然中的各种毒物。」除了有毒动植物本身外,展览还向公众展示了毒物在历史上扮演的角色,例如充当武器和医学上的各种用途。

自然界中的毒物
在这部分展览中,观众可以看到哥伦比亚乔科低地森林里的野生金色箭毒蛙、可引起人皮疹的腰果和毒葛、具有致命毒液的黄肥尾蝎、斑马长翼蝶的幼虫等自然界中有着致命毒性的生物。

神话传说中的毒物
世界上无数神话传说的主题都围绕着毒物,在这一单元中,观众可以看到实景演绎的莎士比亚名作《麦克白》中的场景:3名女巫围着一口大锅煮着各种剧毒植物,以及《爱丽丝梦游仙境》中有关疯狂制帽匠的图文故事。人们以毒物为想像力来源,创作着各式各样的作品,也竭尽智慧在现实中避免它的伤害,盔角犀鸟的喙、紫水晶、鲨鱼牙化石、玛瑙、祖母绿、石榴石等都是古人用作验毒防毒的工具和护身符。

投毒者和被害者
人类的历史与毒物息息相关,在科学家们发明法医工具来验明投毒案之前,历史上有许多有趣故事都与毒物相关。

传说埃及艳后克丽奥佩特拉七世就是用眼镜蛇自杀,而欧洲文艺复兴时期的幕后支持者卢克雷齐娅·博尔贾则拥有一枚内藏毒物砷的戒指,法国皇帝拿破仑的死因至今扑朔迷离,他被怀疑死于环境造成的慢性中毒。

展览现场还讲述了一场19世纪30年代的谋杀案审判。被告约翰·鲍德勒被控用放了砒霜的咖啡毒死他的祖父。砒霜无色无味,一度被视为最完美的杀人工具。后来,化学家约翰·马什找到了一种方式,能够检测出砒霜的存在,被称之为「马什检测法」。随着马什检测法的发明,砒霜投毒案也大幅减少。

毒物也有益处
毒物可以害人,也可以救人,这部分展览就毒物的益处展开讨论,例举了多种生物毒素用于治疗疾病的探索,如智利红毛狼蛛分泌的毒素可有效缓解疼痛对抗肌肉萎缩症,锥螺的毒素具有良好止痛效果可用于研制治疗癫痫症、阿尔茨海默氏症和帕金森氏症的药物,毒蜥毒素中的一种成分能刺激胰岛素分泌和降低血糖可用于治疗糖尿病等。

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