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100万英镑成交

苏富比拍卖1474年第一本英语印刷书籍

《特洛伊历史故事集》
撰稿 X Echo 编辑 X Lancelot / 2014-07-27

上周,第一本英语印刷书在伦敦苏富比以100万英镑的价格成交,这是由「英国出版业之父」威廉·卡克斯顿(William Caxton)亲自翻译并出版的第一部书籍,历史可追溯至540年前,目前仅有18本存世。

这本名为《特洛伊历史故事集》(The Recuyell of the Histories of Troye)的作品原本是法国作家 Raoul Lefèvre 在1464年创作的浪漫史诗,内容讲述了希腊神话中行侠仗义的英雄故事,同时又有中世纪骑士文学的色彩。1474年,英国商人威廉·卡克斯顿出版了这部作品的英语版,并把它献给了英格兰公主玛格丽特,翻译工作由他本人耗时三年完成。



《特洛伊历史故事集》

英国古籍及手稿类专家 Gabriel Heaton 表示,这本书的问世标志着英国出版事业的分水岭。「在当时,绝大多数印刷书都使用拉丁语或希腊语这样的古文献语言,地方性语言的出版业还在萌芽阶段。在读者群体相对狭小的情况下,卡克斯顿出版英语书的尝试是非常大胆的。」



《威廉·卡克斯顿在西敏寺向国王爱德华四世及伊丽莎白女王出示印刷品的样本》

据介绍,该书原本是英国诺森伯兰公爵的家族财产,但2012年的洪涝灾害使他蒙受了巨额财产损失,迫使他转卖数十件祖传遗物。伦敦苏富比拍卖行为该书设定了60万英镑的起拍价,而在三名竞拍者的激烈角逐下,拍品最终以108.25万英镑成交。

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