Aug 23, 2016 | 事件 · 美国

科学家从档案中发现新远古海豚物种化石

头骨化石属于生活在迄今2500万年前的远古海豚
撰稿 X Peri 编辑 X Lancelot / 2016-08-23

BBC 报道,美国史密森学会博物馆(the Smithsonian Museum of Natural History)本周宣布,他们在一份化石收藏档案中发现了一个新的远古海豚物种,约生存于2500万年前。这种海豚的化石早在1951年就被博物馆保存,直到最近才被研究人员确认为未知的远古物种

这枚长9英寸(约22厘米)的海豚头骨化石发现于阿拉斯加东南部,是地理学家 Donald J. Miller 在1951年进行美国国土地理调查时发现的化石,此后数十年一直保存在史密森学会的古生物学标本仓库中。2016年初,一名研究员对这枚「阿拉斯加的美丽头骨」产生了兴趣,才让其身份重新获得确认。

新发现的海豚头骨化石


研究人员鉴定后判断,认为这枚头骨化石属于一种未知的远古海豚,是淡水豚(Platanista)的亲系,大约生活在渐新世后期(3390万年前-2810万年前),与它共同生活在这个时期的海洋生物包括蓝鲸,齿鲸和抹香鲸等。

全球各地都发现过灭绝的远古海豚化石,但是这枚化石是最靠近地球北极的一枚,因此研究人员给新物种命名为「Arktocara yakataga」,Arktocara 是拉丁语中「北方的面孔」的意思,yakataga 则是土著语中发现地的地名

这是迄今发现最古老的海豚物种,幸存的亲系是目前生活在南亚的淡水豚。「淡水豚现在也处于濒临灭绝的状态,是这一古老物种最后的幸存者,我们应该付出更多努力来保护它们。」

头骨化石平面解析图



艺术家绘制的新发现海豚物种原型

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