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Dec 13, 2016 | 考古 · 美国

科学家首次在琥珀中发现完整恐龙尾巴化石

是迄今发现的羽毛纹理最清晰的恐龙化石标本
撰稿 X Sylvia 编辑 X Lancelot / 2016-12-13

12月8日,美国《当代生物学》(Current Biology)杂志刊载最新研究报告,中国与加拿大科学家第一次在琥珀中发现恐龙尾巴化石,化石中的尾巴结构完整,并覆盖有羽毛,是迄今发现的羽毛纹理最清晰的恐龙化石标本。

这枚琥珀形成于9900万年前的白垩纪中期,最初在缅甸东北部克钦邦被发现,2015年由中国古生物学家从一名缅甸珠宝商人手中购得。研究人员通过对琥珀进行 CT 扫描和显微镜观察发现,琥珀中是一段小型恐龙的尾巴化石。

这条尾巴长3.7厘米,包含至少8节完整的尾椎骨,研究人员根据骨骼形态推测恐龙的体长约为18.5厘米,属于虚骨龙类(Coelurosaur)恐龙的演化支——手盗龙类(Maniraptora),是最早演化出飞行能力的恐龙种群。

扫描结果显示,恐龙尾巴上保留着清晰的羽毛纹理,尾部上端羽毛呈栗色,下端呈白色,「上深下浅的颜色分布能够起到保护色的作用」;羽毛的三层结构中羽轴(Rachi)相对短且稀疏,周围则分布着稠密的羽小钩(Barb)和羽小枝(Barbule),「表明羽轴的进化时间可能晚于其他两者」。



「羽轴、羽小钩和羽小枝是羽毛的三层结构,它们的进化顺序一直存在争议,本次发现的琥珀恐龙化石将为羽毛的进化提供新证据。」加拿大古生物学家 Ryan McKellar 表示。

根据琥珀化石还原的恐龙



琥珀恐龙化石中的尾部羽毛细节



CT扫描展示的化石尾部骨骼和羽轴细节

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