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June 8, 2016 | 事件 · 美国

达尔文信件被实习生盗走30年后追回

1875年写给美国地质学家 Hayden 的回信
撰稿 X Valerie 编辑 X Lancelot / 2016-06-08

美国史密森学会档案馆(Smithsonian Institution Archives)本周宣布,在美国联邦调查局(FBI)的协助下追回了一封达尔文(Charles Darwin)1875年所写的私人信件。这封信曾是史密森学会档案馆唯一一件达尔文的亲笔文件,于1970年代中期被馆内一名实习生盗窃,但档案馆对此毫不知情。

1875年5月2日,达尔文给美国地质学家 Ferdinand Vandeveer Hayden 写下了这封长2页的回信,感谢 Hayden 将两份美国西部的地质研究报告发给他阅读,这封回信由达尔文亲笔书写,第2页右下角署有达尔文的签名。



1970年代中期,美国地质学家 George Perkins Merrill 将收藏的多篇文件原稿捐赠给美国史密森学会档案馆,其中就包括达尔文的这封信。根据 FBI 的调查结果,这封信在被列入馆藏清单前就被一名实习生盗走,因此档案馆对盗窃事件毫不知情。直到英国剑桥大学的研究人员向档案馆借阅达尔文的信件副本时,馆方才意识到这份信已经丢失。

2016年初,一位匿名者在网上留言称,在亲戚家中发现了一件从美国史密森学会档案馆盗窃的达尔文信件,希望将其归还。自此,遗失超过30年的达尔文信件再次出现。

2016年5月,在美国 FBI 的协助下,这封达尔文的信件再次回到美国史密森学会档案馆中,经过初步鉴定信件保存完好,字迹清晰可见。FBI 表示,由于这起盗窃罪已经超过法定追诉期限,将不会对这名盗窃者进行起诉。

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